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El área de la bahía podría explorar el reciclaje del agua de los inodoros para usarla como agua potable

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¿Podría el agua de los inodoros ser la respuesta a la sequía de California?

San Francisco está explorando la idea de convertir el agua del inodoro en agua potable.

Cincuenta y ocho por ciento de los residentes del Área de la Bahía de San Francisco encuestados por el Consejo del Área de la Bahía dijeron que no se opondrían a beber agua de inodoro purificada, según La estrella.

La encuesta sugiere que los residentes del Área de la Bahía están cambiando sus actitudes hacia el agua tratada a la luz de la sequía masiva del estado. El 75 por ciento de las personas encuestadas dijo que apoya la construcción de más plantas desalinizadoras, y el 88 por ciento dijo que apoya un uso ampliado de agua reciclada para más que solo campos de golf, lavaderos de autos y espacios al aire libre.

Rufus Jeffris, portavoz del Bay Area Council, le dijo a The Star que este es un "número alto" para un lugar tan consciente del medio ambiente como San Francisco. "Todo esto sugiere que la gente quiere considerar más seriamente este tipo de soluciones que, en el pasado, no han tenido esta gran aceptación, ya sea por razones ambientales, de salud o de costos", dijo Jeffris.

Esta no es una idea nueva: Silicon Valley ya ha desarrollado un Facilidad para convertir las aguas residuales en agua potable.. Bill Gates incluso financió un proyecto convertir las aguas residuales en agua limpia.

Condado de Orange, California, y Wichita Falls, Texas, utilizan actualmente sistemas de tratamiento de agua para convertir las aguas residuales en agua potable.


Gracias, profundamente

Bienvenido a los archivos de Water Deeply. Si bien detuvimos la publicación regular del sitio el 1 de noviembre de 2018, nos complace servir como un recurso público continuo sobre la resiliencia del agua. Esperamos que disfrute de los informes y análisis que produjo nuestra dedicada comunidad de editores y colaboradores.

Continuamos produciendo eventos y proyectos especiales mientras exploramos hacia dónde se dirige el periodismo in situ. Si desea comunicarse con nosotros con comentarios o ideas de colaboración, puede hacerlo en [email & # 160protected].

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Los legisladores miran hacia abajo para ayudar al estado a superar la sequía

No se sorprenda al ver una avalancha de nuevas propuestas legislativas en 2016 que impulsan el reciclaje del agua de los inodoros, los tanques de agua en las azoteas y los sistemas subterráneos para filtrar los lodos de alcantarillado para el riego de campos en California. Llámalo el plan australiano.

Casi tres docenas de legisladores y líderes empresariales y sin fines de lucro de California volaron a través del Pacífico recientemente para ver cómo los australianos redujeron su uso de agua a la mitad durante una sequía catastrófica de 13 años que terminó en 2010, y se fueron tan impresionados que quieren adoptar algunos de las innovaciones. En su mayoría, se trata de reciclar cada gota posible de baños, campos, techos, canalones y tuberías de alcantarillado.

El equipo visitante también pensó que Golden State podría aprender algo del sólido mercado de venta de agua de Australia y Rusia, que permite a los agricultores vender agua al gobierno a cambio de ayuda para mejorar sus sistemas de riego. Estos sistemas, a su vez, utilizan mucha menos agua que los métodos antiguos.

Australia eliminó un mercado férreo de derechos de agua similar al de California y rsquos, y obligó a los agricultores, ambientalistas y ciudades a compartir los suministros de los embalses por igual. El nuevo mercado permite a los titulares de derechos comercializar el agua como un bien, según las necesidades rurales y urbanas.

Qué tanto del estilo australiano se puede adaptar a California es una pregunta abierta. Pero el hecho de que una sequía devastadora fue golpeada por un país cuya zona más habitada se parece a California en tamaño, economía y características geográficas entusiasmó al equipo visitante.

"Fue revelador", dijo el presidente provisional del Senado estatal Kevin de Le & Oacuten, demócrata por Los Ángeles, quien ayudó a liderar la delegación. & ldquoEs claro que el gobierno australiano & mdash y, en particular, los estados & mdash han asumido un papel mucho más audaz y activo en el tratamiento de la crisis del agua que nosotros, y fue inclusivo. Podemos hacer más aquí, y no tiene por qué ser nosotros contra ellos entre los diversos intereses. . Podemos compartir ideas, sin importar cuán audaces sean.

"Estoy ansioso por sentarme con mis colegas, demócratas y republicanos, para ver cómo podemos encontrar un terreno común para seguir adelante", dijo de Le & oacuten.

Reciclaje de agua

La asambleísta Susan Talamantes Eggman, demócrata de Stockton, dijo que espera impulsar un mayor uso de aguas grises, reciclaje de aguas pluviales y subvenciones competitivas para innovaciones de conservación local.

"Me gustan más asociaciones público-privadas como las que vimos allí", dijo. & ldquoPor ejemplo, en Melbourne fuimos al estadio de cricket y al hipódromo y vimos cómo riegan los terrenos con alcantarillado reciclado y agua de lluvia.

"Estas son cosas que podemos incentivar aquí al sortear algunos de los obstáculos para obtener permisos para reciclar agua", dijo Eggman. & ldquoLa gente tiene que superar el factor & lsquoyuck & rsquo en parte de la reutilización, como en las alcantarillas. . El hecho es que si no existe ningún riesgo para la salud, deberíamos poder utilizar el agua tantas veces como sea científicamente posible. & Rdquo

Rocky Varapodio, gran productor de frutas de hueso y propietario de Oakmoor Orchards en Ardmona, Victoria, Australia. Filmado el 28 de agosto de 2015. Eriver Hijano / Especial para la Crónica

Medidas generalizadas

Más de dos tercios de las casas de Australia y rsquos utilizan sistemas que reciclan el agua de las duchas, lavadoras de ropa y otros electrodomésticos para regar los jardines y tirar de los inodoros, y muchos filtran el agua aún más de cerca para beber. Más de la mitad de las casas rurales y rsquos capturan la escorrentía del techo en tanques, y solo una fuerte tormenta puede producir suficiente agua para abastecer una casa durante todo el verano.

En California, solo el 13 por ciento de los hogares usan aguas grises y los barriles de lluvia son raros.

En total, Australia gastó $ 13 mil millones en programas para combatir la sequía, que incluyeron la construcción de seis importantes plantas desalinizadoras.

De Le & oacuten y Eggman estuvieron entre los 11 legisladores demócratas y republicanos estatales que hicieron el viaje de 10 días en octubre y noviembre, después de un informe del Chronicle sobre las medidas de sequía de Australia & rsquos. A ellos se unieron otros 24, desde miembros de la Comisión de Agua del estado y la Federación de Oficinas Agrícolas de California hasta representantes de Nature Conservancy y Shell Energy North America.

La expedición fue financiada por la Fundación de California para el Medio Ambiente y la Economía, un grupo de expertos de San Francisco que examina cuestiones laborales, ambientales y comerciales.

Un informe de la fundación después del viaje instó a una inversión sustancial en el reciclaje de agua, el monitoreo de toda el agua para que se pueda administrar mejor y la construcción de sistemas para capturar la escorrentía de agua de lluvia que ahora fluye principalmente de las calles de la ciudad hacia el océano. La desalinización, como la planta de mil millones de dólares que se inauguró en diciembre cerca de San Diego, debería considerarse solo una parte de la ecuación contra la sequía, dijo.

Sobre todo, el informe instaba a: & ldquoComience ahora. Se necesitarán de 20 a 30 años para obtener resultados. & Rdquo

"Cuando regresé de lo que vi, mi cabeza estaba dando vueltas por la enormidad de lo que lograron", dijo Patrick Mason, presidente de la fundación. & ldquoIt & rsquos va a tomar un tiempo para hacer lo que tenemos que hacer aquí, pero no hay que posponerlo.

& ldquoLos ​​legisladores que tenemos hoy. "No vieron el final de lo que empezaron, pero tienen que hacerlo ahora", dijo Mason.


En California, la sequía y el 'factor asco'

La planta de tratamiento de aguas residuales avanzada Blue Plains es operada por DC Water en Washington, D.C. Es la planta de tratamiento más grande del mundo, capaz de tratar 384 millones de galones de aguas residuales al día. Crédito: Foto del programa de la Bahía de Chesapeake por Alicia Pimental vía Flickr

Aunque los hidrólogos dicen que California ha salido de su sequía más reciente, la forma en que las ciudades obtienen su agua pesa sobre los expertos del estado, ahora más que nunca.

David Sedlak, profesor de ingeniería civil y ambiental en UC Berkeley, dice que nuestra infraestructura de agua urbana, construida principalmente después de la Segunda Guerra Mundial cuando California experimentó un desarrollo masivo, necesita una mejora importante para que nuestras ciudades sigan prosperando en el futuro.

"Cuando piensas en cómo usamos el agua en Occidente, nuestras ciudades son el elemento vital de nuestra economía", dice.

Sedlak, también subdirector de Reinventing the Nation's Urban Water Infrastructure (ReNUWIt), un centro de investigación de ingeniería financiado por la National Science Foundation, y codirector del Berkeley Water Center, ha estado trabajando con científicos de todo el país para encontrar nuevas formas de hacer que nuestros sistemas de agua sean más sostenibles. Es el autor de Water 4.0: The Past, Present, and Future of the World's Most Vital Resource.

Berkeley News habló con Sedlak sobre las nuevas tecnologías que se están desarrollando para reciclar el agua, capturar el agua de lluvia y usar el agua de manera más eficiente, y cómo cada uno de nosotros puede ayudar en el esfuerzo.

Berkeley News: ¿Cuál es el estado actual de nuestra infraestructura de agua urbana en los EE. UU.?

David Sedlak: Nuestros sistemas de agua llevan agua a nuestras ciudades desde grandes distancias, y eso significa que necesitamos mucha infraestructura: presas, embalses, plantas de tratamiento y tuberías. Con el tiempo, esos sistemas deben reemplazarse y no hemos gastado suficiente dinero en reemplazarlos. Estamos hablando de sistemas que suelen tener entre 60 y 80 años. Nos enfrentamos a un desafío ahora: podemos reemplazar los sistemas con lo que había antes o aprovechar los avances en la tecnología para crear una infraestructura de agua que sea más sostenible, resistente y rentable.

¿Qué tipo de tecnologías se están desarrollando?

En California, estamos comenzando a reciclar nuestro efluente de aguas residuales, las cosas que tiramos por el alcantarillado, que sale de nuestras lavadoras y se va por el desagüe de la ducha. Podemos tomar el agua que proviene de una planta de tratamiento de aguas residuales, y en lugar de descargarla en nuestros ríos, bahías y el océano, podemos pasarla por una planta de tratamiento avanzada que utiliza ósmosis inversa y luz ultravioleta, junto con peróxido de hidrógeno, para descomponer cualquier químico o patógeno que haya pasado por los pasos anteriores del proceso de tratamiento. Podemos convertir lo que solían ser aguas residuales inútiles en un nuevo suministro de agua potable. Eso significa que sacamos menos agua del medio ambiente y dejamos más agua para los peces y otras funciones del ecosistema. Este proceso se denomina reutilización de agua potable.

Prado Wetlands en el condado de Riverside es un sistema construido que se utiliza para purificar las aguas residuales. Crédito: David Sedlak

¿Estos sistemas de reciclaje de agua ya se utilizan en el estado?

Hay varias de estas plantas de tratamiento avanzadas en California. El proyecto más antiguo y conocido se encuentra en el condado de Orange. Hay varios más en la región de Inland Empire del sur de California. San Diego aún tiene que construir uno, pero están en camino. Los grandes actores del Área de la Bahía en el reciclaje de agua potable son el Distrito de Agua de Santa Clara y South Bay. Están evaluando la viabilidad del reciclaje de agua. Es probable que tengan un proyecto de reciclaje de agua potable en funcionamiento en la próxima década.

¿Cuál es la reacción del público a estos sistemas de tratamiento avanzados?

A veces, cuando hablas con la gente, dicen: "Bueno, no quiero beber mis aguas residuales, esa agua estaba en el inodoro, esa agua estaba en la lavadora. No es algo que quiera beber". A menudo se lo conoce como el "factor asco". Pero cuando el agua llega al medio ambiente, esa conexión entre los desechos y el suministro de agua se rompe. Los sistemas naturales gestionados, como los humedales artificiales o los embalses, pueden romper la conexión y hacer que la idea de reciclar las aguas residuales sea más aceptable.

¿Puede describir estos humedales y sus beneficios?

Los humedales se utilizan como una forma económica de purificar las aguas residuales. La primera generación de humedales de tratamiento fueron solo estos lugares que se formarían dondequiera que las aguas residuales tratadas fueran devueltas al medio ambiente. Y si esas aguas residuales no estuvieran completamente limpias, las plantas y los microbios en el humedal ayudarían a limpiarlo eliminando los nutrientes sobrantes, metales o trazas de sustancias químicas orgánicas. Pero a medida que las personas han comenzado a prestar más atención a estos humedales, han llegado a reconocer que se pueden diseñar o diseñar para mejorar su rendimiento y hacer que el agua sea aún más limpia.

¿Dónde en el estado puede encontrar estos humedales artificiales?

Los humedales construidos que hemos estudiado más tiempo es un sistema en el condado de Riverside en el río Santa Ana llamado Prado Wetlands. Ese sistema se utiliza para purificar el agua, en particular para eliminar nutrientes o productos químicos o bacterias y virus que permanecen en el agua después de pasar por el proceso de tratamiento convencional. Los microbios que viven adheridos a las plantas o en los sedimentos descomponen muchos de ellos y los convierten en dióxido de carbono y agua. En muchos casos, la luz solar que incide sobre el agua los descompone.

Hay otros humedales de tratamiento que se han construido alrededor de California, pero la mayoría de ellos son considerablemente más pequeños. Actualmente estamos en el proceso de realizar experimentos en apoyo de varios tipos diferentes de sistemas de tratamiento de humedales que se están considerando en el Área de la Bahía.

La capa de nieve en Sierra Nevada proporciona una forma natural de almacenamiento de agua. Crédito: Don Graham a través de Flickr

¿Qué tipos de contaminantes se encuentran en el agua después de un tratamiento convencional?

Todas las aguas residuales en California pasan por el proceso de tratamiento de aguas residuales convencional, que parece, a todos los efectos, relativamente limpio. Pero no es lo suficientemente seguro para beber y, en muchos casos, podría dañar el medio ambiente si no se diluye con agua de fuentes más limpias.

Creo que la pregunta clave es: "¿Son las concentraciones de alguno de estos contaminantes lo suficientemente altas como para causar problemas?" En lo que respecta al medio ambiente, la primera gran sorpresa llegó hace unos 20 años cuando los investigadores descubrieron que en las aguas residuales había cantidades muy pequeñas de etinilestradiol, el ingrediente activo de la píldora anticonceptiva, en concentraciones lo suficientemente altas como para afectar a los peces. En este caso, las concentraciones fueron de aproximadamente una parte por billón, que es una cantidad increíblemente pequeña, pero sucede que ciertos peces son muy sensibles a estas hormonas porque juegan un papel en su metabolismo y desarrollo. Estas pequeñas cantidades fueron suficientes para cambiar los fenotipos de los peces, lo que provocó que los peces machos exhibieran características femeninas. Y eso realmente afecta su capacidad para reproducirse. Puede provocar un colapso de la población.

Hay otros productos químicos en las aguas residuales que pueden afectar a otros organismos acuáticos. Es un poco menos claro si hay o no un efecto porque suceden muchas cosas cuando miras a los animales en la naturaleza. Existe evidencia de que algunos de los medicamentos que se utilizan en la terapia humana se pueden acumular en los peces. Existen estudios de laboratorio que demuestran que pueden afectar el comportamiento o el metabolismo de los organismos.

¿Afectará el cambio climático el suministro de agua del país?

sí. Aquí en California, a finales del siglo XXI, tendremos mucha menos nieve en las montañas. Nuestro manto de nieve contiene aproximadamente el 30 por ciento del agua que usamos durante un ciclo anual. Muchas ciudades de Occidente dependen de la nieve para almacenar el agua. Y a medida que hace más calor, la nieve ya no estará allí. Así que tendremos que ajustar nuestro sistema para perder esta importante forma de almacenamiento de agua.

Otra cosa es que los tipos de sequías que acabamos de experimentar aquí en California pueden volverse más frecuentes. Si ese es el caso, tendremos que encontrar formas de complementar los depósitos que se secarán. Es posible que tengamos que encontrar formas de utilizar el agua subterránea de manera más eficiente. O almacenar más agua para sobrellevar los tipos de sequías que acabamos de experimentar.

Se ha dicho que los estadounidenses no planifican con anticipación posibles calamidades, como el gran terremoto que se espera que azote el Área de la Bahía. ¿Es esto cierto para la sequía?

Bueno, creo que la diferencia entre una sequía y un terremoto es que una sequía es un fenómeno de movimiento lento. Acabamos de atravesar una sequía que duró siete u ocho años y pueden ver que estábamos empezando a concentrarnos en qué hacer al respecto. En el lado positivo, una sequía es algo que aumenta lentamente y, a medida que las personas se vuelven cada vez más conscientes de ella, pueden dedicar más tiempo y esfuerzo a tratar de abordarla. Pero el problema es que los tipos de soluciones que se necesitan para hacer frente a la sequía a menudo requieren mucho tiempo para construir, por lo que es difícil construir un nuevo suministro de agua durante la noche. Es algo que lleva décadas. Si se ve obligado a hacerlo en poco tiempo, será mucho más costoso y puede que no sea lo que necesita a largo plazo.

Sedlak dice que los propietarios pueden ayudar a conservar el agua diseñando su jardín con plantas resistentes a la sequía. Crédito: Steve y Michelle Gerdes a través de Flickr

Lo que me alegra ver es que el estado de California está utilizando la sequía como una razón para pensar en el futuro. Entonces, lo que seguimos escuchando de la oficina del gobernador es que la sequía puede haber terminado, pero eso no significa que la crisis haya desaparecido. Quizás la sequía fue fortuita. Tal vez fue algo que ayudó a las personas a concentrarse en las inversiones a más largo plazo que se necesitan para atravesar el siglo.

¿Qué podemos hacer como individuos?

Creo que todos podemos hacer mucho aquí como individuos. Para la mayoría de nosotros en California, la mayor parte de nuestro uso de agua ocurre al aire libre. Una de las decisiones más importantes que tomamos es la forma en que colocamos el paisaje en nuestra tierra. Por lo tanto, si es propietario de una casa y tiene una propiedad, puede hacer una gran diferencia al cambiar de un césped o plantas que consumen agua a plantas que no requieren tanta agua. Pero incluso las personas que viven en apartamentos o viven en ciudades densas pueden marcar la diferencia. Hay todo tipo de accesorios de plomería disponibles en el mercado ahora y podemos cambiar nuestros hábitos para ahorrar agua. Es un proceso gradual y poco a poco estamos cambiando nuestras costumbres.

¿Qué tipo de dispositivos de conservación de agua hay en el mercado en el horizonte?

Puede comprar una ducha de recirculación en la que primero se lava, luego presiona un botón y el agua relativamente limpia en la que se está duchando se puede recircular, tal vez se calienta un poco, y luego puede tomar una ducha durante mucho tiempo. como quieras sin sentirte muy culpable por drenar el depósito. Pero muy pocas personas los poseen actualmente en California.

También puede comprar un inodoro de vacío, el tipo de inodoro que usan en los aviones, pero la mayoría de la gente no está interesada. Piensan que es demasiado complicado o no ven un beneficio potencial para ellos. Ya veremos. Quizás algunos de los primeros usuarios que quieran mostrar lo ecológicos que son con sus amigos adopten estas tecnologías futuras y ayuden a ser pioneros en una nueva industria.

La administración Trump está sacando a Estados Unidos del acuerdo climático de París. ¿Cree que eso va a detener el progreso en la reinvención de nuestra infraestructura de agua urbana?

California parece seguir su propio camino con respecto al medio ambiente. No puedo imaginar cómo vamos a dejar de avanzar con o sin el apoyo de Washington. Me preocupan más otras partes del país. A mucha gente le sorprende un poco saber que Florida, Virginia y Georgia están preocupados por la escasez de agua. Es difícil atraer al público y a los funcionarios electos cuando siguen escuchando que no existe el cambio climático o que nuestra infraestructura no necesita más inversión. Por lo tanto, hay motivos de preocupación a nivel nacional cuando damos la espalda a la posible escasez de agua en el futuro o descartamos el cambio climático o las inversiones en infraestructura porque no están en la mente de todos. Ese es el tipo de cosas que me preocupan.


¿Dónde está mi ciudad?

Según el informe más reciente del National Resources Defense Council (NRDC) que califica la calidad del agua de las principales áreas metropolitanas del país, aquí es donde se ubicaron los mercados de One Medical Group:

La ciudad ha realizado grandes esfuerzos para proteger sus cuencas hidrográficas.

El lago Michigan es vulnerable a descargas de fábricas y otras áreas.

Los Angeles: Pobre para la feria del agua importada para el agua local

Casi la mitad del agua de la ciudad proviene de fuentes distantes como el río Colorado, que tienen un grave riesgo de contaminación.

Aunque el informe del NRDC no evalúa el agua potable de la ciudad de Nueva York, un informe del Departamento de Protección Ambiental de 2014 indica que la calidad del agua es alta y cumple con todos los estándares estatales y federales relacionados con la salud.

La ciudad obtiene el 90 por ciento de su fuente de agua de áreas vulnerables al agotamiento y la contaminación.

San Francisco: Bien

El ochenta y cinco por ciento del agua de la ciudad proviene de la cuenca hidrográfica Hetch Hetchy de Yosemite y está bien protegida.

Washington DC: Justa

La fuente de la ciudad, el río Potomac, es vulnerable a fuentes contaminantes.

¿Quién podría estar en riesgo si el agua está contaminada?

La mayoría de las personas sanas pueden beber agua del grifo sin ningún problema. Pero ciertos grupos son más susceptibles a los efectos adversos para la salud si el agua se contamina. Éstas incluyen:

  • Mujeres embarazadas
  • Niños muy pequeños
  • Los ancianos
  • Personas con enfermedades crónicas
  • Personas que viven con sistemas inmunitarios debilitados (debido al VIH / SIDA, un trasplante de órganos, quimioterapia, etc.)

Si pertenece a uno de estos grupos de alto riesgo y le preocupa el riesgo de contaminación, hable con su proveedor sobre si debe tomar precauciones adicionales o explorar alternativas al agua del grifo.


Tratamiento de aguas residuales Uso de agua

Las aguas residuales son agua usada. Incluye sustancias como desechos humanos, restos de comida, aceites, jabones y productos químicos. En los hogares, esto incluye el agua de los lavabos, duchas, bañeras, inodoros, lavadoras y lavavajillas. Las empresas y las industrias también contribuyen con su parte del agua usada que debe limpiarse.

¿Qué son las aguas residuales y por qué tratarlas?

La Planta Central de Tratamiento de Aguas Residuales, Nashville, Tennessee.

Consideramos el tratamiento de aguas residuales como un uso del agua porque está muy interconectado con los otros usos del agua. Gran parte del agua que utilizan los hogares, las industrias y las empresas debe tratarse antes de que se devuelva al medio ambiente.

Si el término "tratamiento de aguas residuales" le resulta confuso, podría considerarlo como "tratamiento de aguas residuales". La naturaleza tiene una capacidad asombrosa para hacer frente a pequeñas cantidades de desechos de agua y contaminación, pero se sentiría abrumado si no tratáramos los miles de millones de galones de aguas residuales y aguas residuales que se producen todos los días antes de devolverlas al medio ambiente. Las plantas de tratamiento reducen los contaminantes en las aguas residuales a un nivel que la naturaleza puede manejar.

Las aguas residuales también incluyen escorrentía de tormenta. Aunque algunas personas asumen que la lluvia que corre por la calle durante una tormenta es bastante limpia, no lo es. Sustancias nocivas que se lavan carreteras, estacionamientosy los tejados pueden dañar nuestro Rios y lagos.

¿Por qué tratar las aguas residuales?

Se trata de cuidar nuestro medio ambiente y nuestra propia salud. Hay muchas buenas razones por las que mantener limpia el agua es una prioridad importante:

PESCA: El agua limpia es fundamental para las plantas y los animales que viven en el agua. Esto es importante para la industria pesquera, los entusiastas de la pesca deportiva y las generaciones futuras.

HÁBITATS SILVESTRES: Nuestros ríos y aguas del océano están llenos de vida que depende de la costa, las playas y las marismas. Son hábitats críticos para cientos de especies de peces y otras formas de vida acuática. Las aves acuáticas migratorias utilizan las áreas para descansar y alimentarse.

RECREACIÓN Y CALIDAD DE VIDA: El agua es un gran patio de recreo para todos nosotros. Los valores escénicos y recreativos de nuestras aguas son las razones por las que muchas personas eligen vivir donde lo hacen. Los visitantes se sienten atraídos por las actividades acuáticas como la natación, la pesca, la navegación y el picnic.

PREOCUPACIONES DE SALUD: Si no se limpia adecuadamente, el agua puede transmitir enfermedades. Dado que vivimos, trabajamos y jugamos tan cerca del agua, las bacterias dañinas deben eliminarse para que el agua sea segura.

Efectos de los contaminantes de las aguas residuales

Inundaciones épicas de septiembre de 2009 alrededor de Atlanta, Georgia. Una alcantarilla desbordada en Riverside Road, Roswell, Georgia. Es probable que se trate de una alcantarilla pluvial, diseñada para transportar la escorrentía de aguas pluviales de las calles, que no puede manejar el volumen de escorrentía.
En las secciones más antiguas de Atlanta hay sistemas de alcantarillado combinados que son alcantarillas que están diseñadas para recolectar la escorrentía de agua de lluvia, aguas residuales domésticas y aguas residuales industriales en la misma tubería. Estos desbordes, denominados desbordamientos combinados de alcantarillado (CSO, por sus siglas en inglés) contienen no solo aguas pluviales, sino también desechos humanos e industriales sin tratar, materiales tóxicos y escombros. Son una preocupación importante por la contaminación del agua para las aproximadamente 772 ciudades de los EE. UU. Que tienen sistemas de alcantarillado combinados (EPA). La ciudad de Atlanta está gastando alrededor de $ 3 mil millones de dólares para instalar sistemas separados para tormentas y desechos en el área metropolitana de Atlanta.

Crédito: Alan Cressler, USGS

Si las aguas residuales no se tratan adecuadamente, el medio ambiente y la salud humana pueden verse afectados negativamente. Estos impactos pueden incluir daños a las poblaciones de peces y vida silvestre, agotamiento de oxígeno, cierre de playas y otras restricciones en el uso de agua recreativa, restricciones en la recolección de peces y mariscos y contaminación del agua potable. Environment Canada proporciona algunos ejemplos de contaminantes que se pueden encontrar en las aguas residuales y los efectos potencialmente dañinos que estas sustancias pueden tener en los ecosistemas y la salud humana:

  • La materia orgánica en descomposición y los desechos pueden consumir oxígeno disuelto en un lago para que los peces y otra biota acuática no puedan sobrevivir
  • Nutrientes excesivos, como fósforo y nitrógeno (incluido el amoníaco), puede causar eutrofización o fertilización excesiva de las aguas receptoras, lo que puede ser tóxico para los organismos acuáticos, promover el crecimiento excesivo de las plantas, reducir el oxígeno disponible, dañar las zonas de desove, alterar el hábitat y provocar una disminución de ciertas especies.
  • Los compuestos de cloro y las cloraminas inorgánicas pueden ser tóxicos para los invertebrados acuáticos, las algas y los peces.
  • Bacterias, los virus y patógenos que causan enfermedades pueden contaminar las playas y las poblaciones de mariscos, lo que lleva a restricciones en la recreación humana, el consumo de agua potable y el consumo de mariscos.
  • Metales, como mercurio, el plomo, el cadmio, el cromo y el arsénico pueden tener efectos tóxicos agudos y crónicos en las especies.
  • Otras sustancias como algunas farmacéutico y los productos para el cuidado personal, que ingresan principalmente al medio ambiente en forma de efluentes de aguas residuales, también pueden representar una amenaza para la salud humana, la vida acuática y la vida silvestre.

Tratamiento de aguas residuales

El objetivo principal del tratamiento de aguas residuales es eliminar la mayor cantidad posible de sólidos en suspensión antes de que el agua restante, llamada efluente, se descargue al medio ambiente. A medida que el material sólido se descompone, consume oxígeno, que necesitan las plantas y los animales que viven en el agua.

El "tratamiento primario" elimina aproximadamente el 60 por ciento de los sólidos en suspensión de las aguas residuales. Este tratamiento también implica airear (remover) las aguas residuales para devolver el oxígeno. El tratamiento secundario elimina más del 90 por ciento de los sólidos en suspensión.


6 soluciones de desechos electrónicos que todos pueden hacer

Asegúrese de saber a dónde va su basura electrónica

El hecho de que recojan sus desechos electrónicos no significa que los reciclarán. Tenga especial cuidado con los folletos que le dejen en su casa pidiéndole que deje los desechos electrónicos en la calle. A menudo, estos folletos no identifican el nombre de su empresa. Esto debería ser especialmente alarmante. Asegúrese de entregar sus desechos electrónicos a empresas certificadas R2 o e-Stewards. Estas certificaciones designan recicladores de desechos electrónicos responsables y respetuosos con el medio ambiente. El reciclaje electrónico para los residentes del Área de la Bahía de San Francisco se puede realizar en el Burlingame EcoCenter de GreenCitizen. Para aquellos que se encuentran fuera del Área de la Bahía, consulte nuestro Directorio Verde.

Limpia tu oficina

Las empresas representan la mayoría de los residuos electrónicos generados. Por lo tanto, es en el sector empresarial donde hay más oportunidades de progreso. Haga su parte y solicite una recogida comercial de residuos electrónicos aquí. O envíe sus desechos electrónicos por correo aquí.

Difundir la palabra

La crisis de los desechos electrónicos es un problema grave, pero que pasa desapercibido. En San Francisco, es ilegal tirar sus desechos electrónicos a la basura, ya que contaminan el suelo y el agua potable cuando se desechan incorrectamente en los vertederos. Concientizar a las personas sobre el problema y hacerles saber qué pueden hacer para reciclar sus dispositivos electrónicos es una parte importante para resolver este problema. Al igual que con el reciclaje de baterías, una red sólida de reciclaje de desechos electrónicos requerirá trabajo, pero se puede hacer. Si desea buscar estas redes de recicladores de desechos electrónicos, puede hacerlo utilizando el Directorio Verde.

Reparar

Extender la vida útil de sus dispositivos electrónicos es uno de los mejores pasos que puede tomar para ayudar al medio ambiente. La reparación de sus artículos evita que los desechos ingresen a los vertederos y reduce la demanda de nuevos dispositivos electrónicos. Para obtener un tutorial comprensible sobre cómo reparar casi cualquier artículo electrónico, visite ifixit.com.

Muestre el valor de la electrónica

¿Sabías que alrededor de 320 toneladas de oro y 7500 toneladas de plata se utilizan cada año en todo el mundo solo para fabricar computadoras? ¿Y que por cada millón de teléfonos móviles reciclados, se pueden recuperar 35,274 libras de cobre, 75 libras de oro y 772 libras de plata? Eso significa que podríamos reutilizar esos metales preciosos sin minar la tierra. ¡Piense en todos los recursos, como la energía y la mano de obra, que podríamos ahorrar y reciclar computadoras portátiles, de escritorio y teléfonos celulares!

Impulsar a las empresas para que adopten la economía circular

Solo el 12,5% de la electrónica se recicla cada año. Con tantos dispositivos nuevos apareciendo todo el tiempo, este número debería ser mucho mayor. Deberíamos defender a las empresas de tecnología para que se sumen a la economía circular. Esto significa que usamos la electrónica durante el mayor tiempo posible y luego rejuvenecemos sus materiales en nuevos productos, minimizando así el desperdicio.

Los efectos de los desechos electrónicos no solo son perjudiciales para la tierra, sino que también son peligrosos para nuestra salud. Afortunadamente, hay muchas cosas que puede hacer para que la crisis de los desechos electrónicos sea cosa del pasado.

Para obtener más información sobre la crisis de los desechos electrónicos y lo que puede hacer para ayudar, llámenos al (650) 493-8700.

James Kao es el fundador / CEO de GreenCitizen, que ofrece productos y servicios que ayudan a que cada día sea el Día de la Tierra. He’s passionate about data and sustainability, with a deep background in launching, funding, and managing successful tech companies. James enjoys spending quality time with his family, hiking, traveling, watching well-made documentaries, and eating good healthy food. read more »


21 Blogs from Top Sustainable Bloggers

1. Treehugger

Founded by entrepreneur and eco-advocate Graham Hill back in 2004, Treehugger is now the world’s #1 information website about mainstream sustainability.

This site gathers over 120 million readers each year, which is astonishing, to say the least.

Treehugger has many practical everyday tips, such as eating edible garden weeds or finding 19 clever uses for spare rubber bands.

It’s about everyday environmentalism you can sink your teeth into.

Graham Hill (Source: Treehugger)

Some eco blogs can get a little preachy or self-righteous at times, but TreeHugger is opposed to any kind of self-important “I’m better than you” writing, instead embracing new people who want to learn more.

They’re also really good at holding “greenwashed” companies accountable for their actions, which we’re all here for!

2. Inhabitat

Jill Fehrenbacher (Source: Inhabitat)

Inhabitat is a green design and lifestyle blog founded in 2005 by eco-conscious designer Jill Fehrenbacher. The blog is based around the concept of eco-friendly design, whether that’s buildings, t-shirts, products, or anything else.

A long-standing environmentalist blog with an army of loyal followers, Inhabitat has positioned itself as one of the leading voices on sustainable design.

3. Eartheasy

Focused on green living, growing produce and gardening, Eartheasy is the brainchild of Greg Seaman.

Greg is an environmental activist who started living a sustainable lifestyle in the 1970s. This was when he and his family moved to a remote island in the Pacific Northwest with no electricity or services. After 3 decades of living sustainably, he started this blog in 2000.

Eartheasy is divided into subcategories depending on your interests, so you can find exactly what you’re looking for.

Greg Seaman (Source: Eartheasy)

Article sections include Health and Wellness, Science and Technology, and Off-Grid and Preparedness. He also has multiple Guides divided into Eat, Play, Wear, Live Grow, Move, and Give.

Aside from actionable blog posts, they also offer sustainable products at reasonable prices on their website.

4. The Good Trade

Started in Los Angeles back in 2014, The Good Trade is all about sustainable slow living, which might be right up your street.

Most of the articles on this website are focused on beauty wellness and glamor, giving you the skinny on eco-friendly perfumes, clothes, makeup, shampoos, and more.

Though the heart and soul of The Good Trade is all about living a sustainable life, this blog hasn’t lost sight of being entertaining.

They talk about various fun and important topics, including love and self-care, which helps to make their website balanced and well-rounded.

5. Zero Waste Home

Zero Waste Home is all about simplifying your life in a sustainable way. The book that the blog is based on has been translated into over 25 languages and is a staple of sustainable lifestyle enthusiasts from around the world. The author of the book and the curator of this blog, Bea Johnson, was born in France before moving to California to help promote her zero-waste lifestyle and perform inspirational talks.

The blog is full of interesting guides and articles about sustainability, and you can even buy a wide range of sustainable products there. From natural soaps to kitchen towels and water-soluble crayons, there’s a little something for everyone on there.

Bea Johnson (Source: Zero Waste Home)

6. Trash Is For Tossers

Lauren Singer (Source: Trash Is For Tossers)

Featured on BBC and Vogue, this blog was started by Lauren Singer, the Founder and CEO of Package Free. Lauren has kept all the trash she’s been unable to reuse or recycle in the past 8 years. which fits into a 16 oz. mason jar.

The Trash Is For Tossers blog is filled with guides, how-tos, recipes, talks, and popular YouTube videos created by Lauren and co. to help people like you find ways to live more sustainably.

You can also just use it to check out her sustainable style, which I really really like. Werk that ethical fashion.

7. Going Zero Waste

Created by Kathryn Kellogg from the San Francisco Bay Area, Going Zero Waste is a modern and well-designed blog that’s all about — you guessed it — going zero waste.

Kathryn started the blog after getting a breast cancer scare and wondering about all the toxic non-natural products she was putting into her body.

As such, she now writes and posts about sustainable natural products. She also has many fun quick-read articles on the blog like “10 easy swaps for a plastic-free July” and “8 ways to save money on your water bill.”

Kathryn Kellogg (Source: Going Zero Waste)

If you want to improve your self-care while shunning harmful fast fashion and industry practices, then this is the sustainability blog for you.

I started my blog to help others improve their personal health, improve the health of the planet, and most importantly I wanted everyone to know their choices matter.

Kathryn Kellogg, Founder of goingzerowaste.com and Author of 101 Ways to Go Zero Waste

8. Global Green

An American affiliate of Green Cross International, the Global Green blog has been going for over 20 years, influencing $20 billion worth of building construction in the US.

The US blog has lots of green topics about reducing your waste, finding greener ways to travel, and creating eco-friendly workspaces.

9. Insteading

A delightful play on the words “instead” and “homesteading,” Insteading is a sustainable living blog with over 1,500 free blog articles and resources on homesteading and self-sufficiency in the modern world.

Founded by Kane and Kristina Johnson after moving to their Seattle homestead in 2011, this unique blog focuses on topics like gardening, composting, farming, upcycling, and building tiny houses off the grid.

Personally, I love anything tiny house related.

Kane and Kristina Johnson (Source: Insteading)

10. Eluxe Magazine

Chere Di Boscio (Source: Eluxe Magazine)

I love Eluxe Magazine. This blog is focused on being sustainably chic with ethical fashion beauty and wellness products that you can incorporate into your life every day.

From sustainable wedding dresses to coffee-based beauty products, there’s a little bit of everything to feed your inner bougie queen.

Based in London and founded by Chere Di Boscio, Eluxe showcases sustainable fashion brands, reviews eco-friendly spa resorts, checks out luxurious sustainable interior design, and helps you arrange sustainably chic no-fly vacations.

11. Shelburne Farms

Based on a 1,400-acre farm in Vermont, Shelburne Farms is a working farm that promotes sustainable living. The farm’s blog has tons of information about farming, growing vegetables, composting, recipes, and a lot more. If you hadn’t guessed, this blog is largely based around food!

If you want to buy some of the farm’s produce, there is a shop page where you can order cheese, maple syrup, organic meats, gift packages, and a lot more.

12. Eco Warrior Princess

Jennifer Nini (Source: Eco Warrior Princess)

Eco Warrior Princess was founded in 2010 by Jennifer Nini, an activist and certified organic farm owner. On the website, she talks about environmentalism and feminism in blunt, no-bullcrap ways. The whole website is very professional and her dry style of writing makes boring ethical living blogs seem much more entertaining!

As well as sustainable living, Jennifer is dedicated to equality and social justice, helping to lift up other women with sustainability blogs and companies.

I want to inspire people to think critically and to motivate them to take action to make this world a better, kinder, fairer and greener place.

Jennifer Nini, Founder of Eco Warrior Princess

13. Small Footprint Family

As you may have guessed, this blog is all about reducing your carbon footprint through your lifestyle choices. Started by Dawn, a writer and small business owner, Small Footprint Family features blogs dedicated to natural remedies, non-toxic home items, nutrition, recipes, growing produce, and more.

There are many niche topics to dive into here, and SFF even has a YouTube channel where they make listicle-style videos about healthy living and an eco-friendly lifestyle.

Dawn herself is an expert in stormwater management, sustainable landscaping, tree care, and urban agriculture — she’s somewhat of a green living expert if you ask us.

14. Green Living Ideas

Green Living Ideas was founded by Scott Cooney, a five-time entrepreneur and Founder/CEO of Pono Home, a company all about energy efficiency. In fact, there’s a whole Green Living Ideas book that talks about reducing energy bills and living a healthier lifestyle.

Reflecting the book, GLI’s blogs usually revolve around topics like energy efficiency, home renovations, and air quality improvement systems. Basically, it’s all about living a happy, healthy life that’s as green as possible.

15. Reading My Tea Leaves

Created by writer and photographer Erin Boyle, Reading My Tea Leaves is full of Instagram and Pinterest-friendly projects for the modern sustainability nerd who wants to make a difference and have fun doing it. Erin interweaves stories about her personal life into her sustainable living blogs and product reviews, helping to keep things fun and engaging to read.

Erin got into sustainability after moving into a tiny apartment and realizing the importance of minimalism in her life. She has posted many fun DIY projects using sustainable materials, showing loyal readers how to make sustainable baby mobiles, basketball hoops, and more.

Yep, there’s a bit of everything with this one. You can even make candy from old orange peel, apparently.

16. Onya

Started by Jon Broussan back in 2004, Onya is an eco-friendly company selling sustainable shopping bags, coffee cups, lunch wraps, tote bags, backpacks, drink bottles, and much more! As well as selling various sustainable products, Jon updates the Onya website with blogs about living a sustainable lifestyle.

On the Onya blog, you’ll find fun articles about food storage tips, zero-waste parties, sustainable living products, and more.

17. Frugally Sustainable

While we love sustainability, we also love not being poor. Living a sustainable lifestyle can be very expensive sometimes, but Frugally Sustainable is all about living a sustainable lifestyle without breaking the bank in the process.

Finally one can be sustainably chic without taking out a second mortgage.

Founder Andrea describes herself as a “nature-loving tree-hugging hippie” and her website has turned into a mecca of inspiration if you’re into homesteading, natural living, food growing, and DIY projects. It’s all about being sustainable on the cheap, which I’m certainly a big fan of.

Check out more of her frugally sustainable guides not only on her blog but also on her Instagram!

18. Attainable Sustainable

Kris Bordessa, a freelance writer, first started working toward a self-reliant sustainable lifestyle back in 2011. After growing up on an apple farm in Northern California, Kris is now based in Hawaii. She has written a book in collaboration with National Geographic all about sustainable living, and her Attainable Sustainable blog contains even more of her personal wisdom.

The blog sections are divided into Eat, Make, Clean, Grow, Farm, and Trek, giving you a ton of different guides and how-tos to explore in your mission to live a more sustainable life every day. Living sustainable can indeed be attainable!

19. Green Living AZ Magazine

Green Living AZ, as the name suggests, is a green living magazine based in Arizona, United States. This sustainability blog is dedicated to educating, empowering, and inspiring readers to live a positive eco lifestyle.

The site has dedicated sections on living green, working green, and playing green, so you can find sustainable living tips for all different facets of your professional and personal life. From sustainable fashion to reducing your carbon footprint on US road trips, there’s a bit of something for every eco warrior.

20. Treading My Own Path

Australia-based Lindsay Miles has been giving talks on Zero Waste and “Near-O Waste” since 2013. Now she runs a brilliant sustainable living blog called Treading My Own Path where she shares guides and how-tos on stuff like freezing food in glass jars, garden renovations, growing vegetables, and much more.

Lindsay has a very punchy and witty way of writing, setting her apart from many sustainability bloggers in this space. Mostly focused on food and composting, TMOP is a fun resource if you want to get environmental tips from a naturally gifted writer.

21. My Zero Waste

My Zero Waste is a brilliant resource started by Mr. and Mrs. Green back in 2004. This small sustainability blog has been updated nearly every day for over 15 years now, with the Green family building a dedicated fan base in that time.

The informative articles on this blog talk about reducing food wastage, scrapping old cars and furnishing your home with recycled materials and furniture. The Greens have been setting the standard for eco-warrior bloggers with their humble lo-fi blog for many years now.


20 Inexpensive Ways to Lower Your Utility Bills

A ccording to the U.S. Department of Energy, the typical American family spends over $1,600.00 a year on utilities. We all could probably save significant amounts on our utilities by buying the newest and most efficient appliances, heaters and boilers. But the amount of money we’d have to pay up front is sometimes prohibitive, and it’s difficult to be sure that long-term reductions in our utility bills would be worth it.

The good news is that the concept of snowflaking is particularly well-suited to helping us cope with climate control. Below are 20 ideas that, for a reasonable cost, can help us reduce the amount we pay each year for water, electricity and heat/cooling.

  1. Get an Energy-use Consultation: In many communities, utilities companies provide this service for free, or for a nominal fee. Many local volunteer organizations also perform energy audits. They can test your home to identify your areas of greatest heating/cooling loss, analyze your past utilities bills, and, in some cases, estimate how long it would take you to recoup the cost of upgrades to your home or apartment. If you’d rather perform your own audit, the Department of Energy has an online audit tool that takes you through the steps.
  2. Install Extra Insulation: This can be expensive, but it doesn’t have to be, especially considering that attics, basements/crawl spaces, and the areas around utility pipes can be some of the biggest heat suckers in your home. These areas are usually tucked out of sight anyway, so the insulation job you do doesn’t have to be pretty, it just has to be effective and a salvo. Also remember that insulation will help you even if you live in the tropics. Not only does it keep in warm air when it’s cold, it keeps in cool air when it’s hot.
  3. Seal Off Gaps: Weather stripping, heat-safe tape, and caulk are all relatively inexpensive and easy to find. Use them to seal off leaks to the outside of your home. Two things to pay attention to in your quest to mind your gaps: 1) The Department of Energy estimates that only 10% of air loss in a typical house comes from windows, whereas 15% comes from ducts and 13% comes from plumbing leading outside or to other un-insulated areas. 2) Ducts especially are tricky creatures, and sealing or insulating them improperly can be hazardous. Make sure that you know what you’re doing, or talk to someone who does, before you tamper with them.
  4. Install Door Sweeps: If you have several heating zones in your house, installing small, insulating door sweeps on the bottom of your doors can help keep those zones from leaking into one another. Even if you don’t have zones, installing door sweeps on your outside doors, and the doors closest to the outside, can cut down on air leakage. Sweeps are easy to install, and cost about $5-$10 dollars.
  5. Get a Programmable Thermostat and Use it: Now that the above steps are complete, and you aren’t leaking energy like a sieve, this step is the equivalent of having part of your paycheck automatically sent to your savings account. Set the thermostat a few degrees lower while you’re away at work, and a few degrees lower yet for bedtime. If you have multiple heat zones in your house, even better. Chances are some of those zones won’t need to be heated up to livable temperatures 24-7. If you live in an area where central a/c is required, some of the same conditions apply. The house can probably be 85 degrees in the daytime while you’re away at work. These thermostats can be expensive, but they offer significant savings as well. Amazon offers a wide selection of programmable thermostats, many for under $50.
  6. Consider a Heated Mattress Pad: If you live in an area with cold winters, you can probably turn your thermostat down even more during the night by using one of these. The electricity that it takes to heat your bed is miniscule compared to the cost of heating your entire house a few extra degrees at night.
  7. Use Compact-Fluorescent Bulbs: Yes, the light they give off is different from that of normal incandescent bulbs. But they typically use 75% less energy, and last ten times as long.
  8. Use Power Strips: Even in sleep mode, your computer, DVD player, and other electronic devices use some energy. By plugging them into power strips, and then turning off the power at the strip, you use less electricity.
  9. Maintain/Clean Your Appliances: If your heating vents (or the vents on the underside of your baseboard heater) are caked in dust, they probably aren’t running at maximum efficiency. Likewise, replace or clean the filter on your furnace and drain the sediment from your water heater as often as their user manuals say you should. Appliances last longer when they’re well-maintained, and it will knock some money off your utilities as well.
  10. Make Your Water Heater More Efficient: If it’s an old heater, chances are it’s not as well-insulated as it could be. (Though be sure to first check the owner’s manual to see if it’s safe to add an insulating cover to your water heater.) Most hardware stores sell insulating sleeves for water heaters for around $20-$30. Likewise, make sure the pipes leading from your heater to the wall are insulated. If they’re not, simple pipe insulation, again available at most hardware stores, should do the trick.
  11. Turn Down your Water Heater: If your water heater is set at 140 degrees or above, chances are that you can get away with only setting it at 120. The only thing you might need 140-degree water for is your dishwasher. Experiment a bit and see if you can get clean dishes at lower temperatures.
  12. Install Faucet Aerators: They use less water, even if you’re turning on the taps for the same amount of time. You should be able to get faucet aerators for less than two dollars apiece. Chances are you already have some form of aerator in your faucet (they’re those little mesh screen pieces that screw onto the nozzle). If you already have them, you can unscrew them and check the side for their gpm (gall e ons per minute) rating. If it’s over 2.75 gallons, it’s probably worth it to get one with a better, lower rating.
  13. Install a Low-flow Shower Head: If you take long showers, this is definitely an investment to think about. These puppies cost anywhere from $5 to $50. Most of them operate by aerating water. Note that low-flow shower heads should not reduce your water-pressure by all that much. Take a look at your local hardware store’s return policy, too. It might be worth it to experiment with several different types if you can return them after one or two uses.
  14. Only Run Your Dishwasher When Full: Unless you have a newer dishwasher with a half-wash option, you use the same amount of water no matter how many dishes you put in. Also note that since it’s hot water, you’re paying not only for H2O, but also for the energy used to heat it.
  15. Air-dry Dishes: Instead of using the drying cycle on your dishwasher, just set it to clean only, and open the door when the dishwasher is done. The wire racks in the dishwasher can conveniently double as drying racks, and you’ll save the energy it would have taken to dry all your dishes.
  16. Wash Whites on Warm, Not hot: Unless you or a member of your household is an athlete, or particularly stinky, your whites will probably turn out just as clean on the warm setting as they did on the hot setting, and you save your water heater from having to heat up several galleons of water to max temperature.
  17. Simulate a Low Flush Toilet: If you don’t have a new, water-saver toilet, you can simulate one by putting a clean brick, or a sealed plastic bottle filled with pebbles, or a weighted mason jar, into your toilet tank. This displaces water so that less is used each time you flush.
  18. Be Kind to Your Freezer/Refrigerator: Let hot food sit out an hour or so before you put it in the fridge, so that you don’t waste energy having your fridge work extra hard to cool it down. If you have empty space in your freezer, and live in a cool place, freeze plastic containers full of water by putting them outside, and then put them into your empty freezer space, giving the freezer a helping hand.
  19. Buy Wisely: When Buying New Appliances, pay attention to their energy ratings: An Energy Star logo is put on many appliances that meet federal standards for energy efficiency. Large appliances such as refrigerators, boilers, water heaters, dish washers etc. have yellow Energy Guide tags on them that tell you how energy efficient an appliance is compared to other models.
  20. Consider Tax Breaks/Energy Incentives: Your county or state may have an initiative that offers savings on certain energy-efficient appliances. Rebates may be available for large, expensive appliances that meet certain energy requirements. Check the Database of State Incentives for Renewables and Efficiency to learn more about options in your state. The database also includes a federal incentives page.

Bonus Tip: Pay your utility bills with your cash back credit card. Many utilities let pay with a credit card, and you can also pay your phone, internet and cable bills with a cash back card, too. It’s a convenient way to pay your bills and an easy way to pocket some cash each month. Our favorite cash back card is the Chase Freedom Flex, which offers up to 5% cash back and a $200 cash back bonus for new cardholders.

You can also check out these additional Money Saving Tips DR wrote about several months ago. It started out as 51 tips, but thanks to great reader comments, has grown to over 75. If you have other tips on inexpensive ways to lower your utility bills, please leave a comment.


Conclusión

At this stage, you should have enough information about why you shouldn’t just leave your old TV on the curb. When it comes to properly recycling CRT televisions, it’s important to give your TV to a recycling service, but not just to ninguna recycling service.

At GreenCitizen, we make sure that toxic materials from your CRT TV won’t illegally end up in a landfill or exported to a poor developing country. So if you’re in the San Francisco Bay Area, you can ask us to pick up your old CRTs or computer monitors from your home or office, or you can drop them off at our Burlingame EcoCenter.

If you found this article useful, feel free to check out other articles on sustainable electronics disposal and recycling on our blog.

After you've properly recycled your old tube TV, why don't you check out newer TV models in our Green Store? It's always stocked full of of electronics and eco-friendly products for you.

  1. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/20056318
  2. https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S1878029616001213
  3. https://www.epa.gov/smm-electronics/regulations-initiatives-and-research-electronics-stewardship
  4. https://www.theverge.com/2018/2/6/16973914/tvs-crt-restoration-led-gaming-vintage

2 Comments on &ldquo Tube TV Disposal: How Can You Dispose of and Recycle Your CRT TV? & rdquo

I live in nj and have an old tv to get rid of. It has tubes in it and I don’t know where I can bring it

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